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Virtualización: Máquina Virtual en Mac, Linux y Windows

Investigando otro tema, me crucé con algo que un día intenté con VMware y no conseguí: virtualizar un sistema operativo en mi actual sistema… es decir, arrancar otro sistema como si de una aplicación se tratara… Y así ha sido con VirtualBox, una alternativa gratuita, multiplataforma y muy potente! Lo he probado en un Mac con Leopard y en un PC con Linux (Ubuntu 7.10) con versiones de Windows y en ambos ha funcionado a la perfección, sin contar cuatro tonterías (que no cuento, pero si comento!).

En total, he probado:

  • En Mac: Windows 98, Windows 98 SE, Windows ME, Windows 2003 SP1, Windows XP, Windows XP SP2, Windows Vista 32/64 y Windows 7 32/64
  • En Linux: Windows ME, Windows XP, Windows XP SP2 y Windows 7 64

Con todas las versiones anteriores al XP (véase 98 y ME), he tenido un problema clave: los controladores de pantalla para poder hacer la fusión con el sistema operativo “madre” o huésped no están disponibles. También las instalaciones han sido mucho más lentas y el funcionamiento más tosco, incluso dando unos niveles de memoria RAM que para la época habrían supuesto tener un “pepino”.

En el caso de Windows Vista, no he podido hacer funcionar la versión de 64 bits, todo y tener ordenadores listos para dicha versión. Es muy probable que sea cuestión de tener un sistema operativo huésped de 64 bits también, cosa que no he probado, y si alguien prueba confirme si funciona. La versión de 32 bits ha funcionado sin ningún problema con 256 MB de RAM.

Corriendo Windows Vista desde Mac OSX

Pero sin duda, la máquina que mejor funciona es la de Windows XP, indiferentemente de si es SP2, SP1 o la primaria. Carga incluso más rápido que instalada mediante partición y todo el lío. He probado lo más básico, como el paquete Microsoft Office 2007, Internet Explorer, antivirus Avast… Incluso me he puesto a programar en Visual Basic desde máquina virtual… y aquí el apunte: en Mac no compila correctamente (errores con funciones horarias, que yo haya comprobado). Hay que recalcar que está en versión BETA para Mac, pero para todos aquellos que programen, si lo prueban, que digan que tal va en otros idiomas.

Corriendo Windows XP SP2 en modo fusión desde Linux (Ubuntu 7.10)

En definitiva poco más que comentar. Es realmente una forma muy útil de utilizar varios sistemas operativos sin tener que perder el tiempo en reiniciar ni salir del que más te guste. Únicamente unos apuntes para aquellos que quieran probarlo (recomendado!):

  • En Linux (Ubuntu 7.10), hay un problema con los permisos. La solución es sencilla, o bien se ejecuta siempre VirtualBox como superusuario (sudo virtualbox), o bien se da permiso a nuestro usuario para utilizar el archivo en cuestión (sudo adduser tunombredeusuario vboxusers).
  • En cuanto a la configuración de la memoria RAM, recomiendo poner un máximo de 1/4 de tu memoria real total, es mejor tirar bajo que alto en éste tema.
  • En cuanto a la memoria gráfica, más de lo mismo. Con 8 megas (predefinido) funciona bien, a no ser que vayas a utilizar juegos o programas que necesiten específicamente más.
  • Muy importante, la configuración del disco duro: siempre por debajo de lo recomendado. Claro está que depende de lo que vayas a instalar después. Si únicamente es para pruebas, un Windows XP pelado en 2 GB te cabe. Decidir entre disco duro fijo o dinámico, depende de ti. Si crees que vas a llenarlo, hazlo fijo, si lo quieres grande por si algún día… Hazlo dinámico. Como comentario, tened en cuenta que en sistemas de archivos antiguos como FAT no se permiten archivos de más de 4GB, así que vigilad donde colocáis ese archivo, sobretodo si creáis uno dinámico (os podéis llevar el susto cualquier día…)
Configuración del disco en VirtualBox
  • La configuración del CD-ROM/ISO. Es importante saber que no es necesario instalarlo desde un CD, también se pueden montar imágenes de disco ISO.
Configuración del CD/ISO en VirtualBox
  • Por último, como compartir archivos entre un sistema y otro. Lo más sencillo es crear una carpeta compartida con VirtualBox desde Dispositivos/Directorios compartidos y desde Windows ir a Herramientas/Conectar a unidad de red y seleccionar la carpeta que previamente hemos creado en VirtualBox Shared Folders.

En fin, espero que a más de uno le interese el tema y lo pruebe. Realmente es increíble como vamos avanzando, nunca hubiera pensado que podría tener Windows en uno de mis escritorios virtuales de Ubuntu o Mac OSX o en una ventana como un programa más…

Descargas para los tres sistemas:

Descargar Virtual Box